IGREJA CAPTURADA: A batalha pelo controle da IASD no Burundi — Parte 3

Escrito por:
Godfrey K. Sang
Publicado:
22 de abril de 2020

Nota do Editor: Nesta série de seis partes do  Spectrum , o jornalista Godfrey Sang explora as tensões atuais na igreja adventista no Burundi. Este artigo foi publicado originalmente no atual jornal impresso do Spectrum (volume 48, edição 1) e será reimpresso on-line na íntegra nas próximas duas semanas.

Leia a Parte 1 aqui e a Parte 2 aqui .


The Book Project

Em 2016, o secretário Irakoze ficou impressionado com um livro intitulado Passos para o renascimento pessoal de um autor alemão, que foi traduzido para o kirundi com o título Intambuko kuyindi yo kuzuzwa Mpwemu Yera . O secretário sentiu que o livro beneficiaria o povo de Burundi e decidiu imprimir 100.000 exemplares para serem distribuídos aos 200.000 membros da igreja.

O secretário abordou um doador alemão, que concordou em financiar a impressão estimada em US $ 50.000. Ele perguntou à secretária se poderia enviar o dinheiro para ele via Western Union. O secretário se recusou a declarar que esses fundos seriam mais bem administrados pelos canais oficiais da igreja. Ele deu a ele as contas do DPI e o dinheiro foi transferido para lá. O tesoureiro, Biratevye, naquele momento, era responsável por lidar com o dinheiro depois que ele foi liberado pela divisão. Ele converteu com sucesso US $ 50.000 em moeda local e depositou os fundos nas contas do sindicato. Os signatários das contas eram o presidente, secretário e tesoureiro, com a instrução de que quaisquer dois poderiam assinar os fundos, desde que um deles fosse o tesoureiro.

De acordo com Irakoze, havia muitos problemas que ele notou nas transações relacionadas aos livros, mas quando ele confrontou o tesoureiro sobre eles, nenhuma resposta confiável apareceu. Então Irakoze relatou o assunto à divisão, que solicitou que o GCAS investigasse o projeto do livro.

Quando os auditores agendaram uma visita em 2018 à Missão da União do Burundi, várias outras questões financeiras haviam surgido, incluindo uma mudança na posição do tesoureiro.

Por sua vez, antes da visita de outubro de 2018 pelo GCAS, Irakoze aceitou um chamado para viajar à Austrália para conduzir uma série de campanhas evangelísticas com a comunidade de Burundi lá, então ele estava na Austrália quando os auditores chegaram aos escritórios do BUM.

O GCAS enviou dois auditores, um ruandês (hutu) e outro camaronês. Os entrevistados principais foram o tesoureiro agora afastado, Biratevye, o novo tesoureiro, Bavugubusa, e o presidente, Ndikubwayo. A secretária voltou a encontrar a auditoria chegando ao fim e respondeu às perguntas feitas. O que ele não percebeu é que, em sua ausência, grande parte da explicação sobre as finanças do projeto do livro foi feita por Biratevye e pelo presidente, que, segundo ele, aproveitou para se vingar dele. 40 Ambos ficaram amargurados pelo fato de o secretário ter ocasionado a demissão de Biretevye, embora a divisão não tivesse considerado o projeto do livro em sua demissão, mas sim a má gestão geral de sua pauta.

O tesoureiro Biratevye teria dito aos auditores que ele co-assinou os cheques com a secretária e que dividiu os lucros do livro com ele. Os auditores também descobriram que as faturas e recibos arquivados nos escritórios do BUM não tinham saído das impressoras de livros.

O tesoureiro substituto, Daniel Bavugubusa, defendeu o secretário ausente, argumentando que ele não poderia estar envolvido na apropriação indébita dos fundos quando na verdade ele havia iniciado todo o processo e havia sido o denunciante das atividades fraudulentas do ex-tesoureiro que eventualmente levou à nomeação dos auditores. 41

Os auditores fizeram suas conclusões em um relatório divulgado para a divisão em 18 de outubro de 2018. Uma seção do documento de cinco páginas, em francês, com o subtítulo “ Manque d’Integrité et mauvaise gestion de l’Impression de livres ”(Falta de integridade e má gestão da impressão de livros) declarou:

Os procedimentos de auditoria revelaram que certas transações que parecem pedidos de livros e materiais de evangelização impressos em uma determinada gráfica no valor de 41.845.380 BIF foram registradas de forma fraudulenta com os vouchers falsos. O Tesoureiro cessante admitiu que foi forçado a apoiar 18.174.380 BIF por conta própria e dois que confirmou que compartilhou os fundos com o Secretário Executivo, que ele negou categoricamente. No entanto, o Secretário Executivo nos confirmou que não viu os 7.131 livros (Kwuzuwa, Mpwemu Yera) ao preço de 13.050.000 BIF de 13 de dezembro de 2016 que ele estava assinando com o Tesoureiro. O surpreendente é que em 29 de março de 2017, o Secretário Executivo assinou novamente com o Tesoureiro outro cheque de 5.585 livros (Kwuzuwa, Mpemu Yera) ao preço de 10.621.000 BIF ele nos confirmou que não viu esses livros. 42 Esses dois pedidos de livros foram registrados na conta “Despesas de Reavivamento” que o Secretário Executivo estava encarregado por ter sido o mesmo que havia solicitado os recursos para este projeto. 43 Outros pedidos de livros foram lançados nas contas “Despesas de Evangelismo” e “Despesas de Departamento”.Nenhum voto do comitê autorizou a impressão de todos os livros que continham documentação falsa e nenhum controle foi estabelecido para monitorar o uso desses fundos pelo benfeitor que concordou em financiar a impressão da tradução deste livro porque a administração não pôde nos fornecer com como esses livros foram impressos e como foram distribuídos aos membros da igreja. Com exceção de um voto geral BUM 17EXECOM No. 006 de 30 de janeiro de 2017 que foi realizado pelo Comitê Executivo que não indica a quantidade e o número para imprimir redigido nestes termos “Vote para imprimir e distribuir aos membros da Igreja entregou “Kwuzuwa, Mpemu Yera” nenhuma outra informação foi mencionada na ata em relação a este projeto. 44Em resumo, as receitas de 2016 e 2017 que foram registradas no livro-razão foram 169 159 499 BIF, enquanto as despesas foram BIF 236 374 252,77 com uma diferença de BIF 67 214 753,77 que foi financiado pelas operações da União em 2016 e 2017 para este projeto . 45

Quando as perguntas foram feitas a ele, o secretário explicou que os fundos tinham sido administrados principalmente pelo (agora ex-) tesoureiro, Biratevye, que retirou a quantia em dinheiro das contas da divisão, trocou na moeda local e depositou nas contas da igreja. Ele explicou aos auditores que, desde o início, o projeto enfrentou desafios, incluindo uma ocasião em que o presidente fez um pedido para usar parte dos recursos na compra de um novo veículo para seu uso pessoal. O secretário recusou, afirmando que faria com que os fundos fossem usados ​​apenas para o fim pretendido. Quando o escritor perguntou a Ndikubwayo sobre isso, ele afirmou que havia pedido apenas que parte do dinheiro fosse usada para comprar um veículo para o escritório, não para seu uso pessoal.46

O secretário Irakoze também declarou em sua defesa que havia muitas oportunidades de desviar os fundos antes mesmo de eles chegarem às contas da igreja, mas ele não tinha incentivo para fazê-lo naquela época e muito menos depois. Ele afirmou que co-assinou as contas e teve que partir para a AUA, onde estava fazendo seus estudos de pós-graduação. Falando com este escritor, o secretário se perguntou por que os auditores pareciam determinados a imputar irregularidades de sua parte, quando na verdade sua consciência estava limpa e ele não havia recebido um único centavo do valor total.

Ndikubwayo ficou chocado ao descobrir que Irakoze estava “profundamente endividado” com o BUM. Ele disse a este escritor que descobriu que Irakoze devia bem mais de BIF 8.000.000 (cerca de $ 4.200) ao BUM. A esta acusação, Irakoze afirmou que todos os seus direitos eram em virtude de seu cargo, e as despesas com funções oficiais foram debitadas em sua conta pessoal pelo Tesoureiro Biratevye. Ele explicou que não era possível sacar tais quantias sem voto. 47

A remoção do tesoureiro Biratevye

Quando a divisão removeu o tesoureiro em 30 de abril de 2018, as razões apresentadas para isso incluíam os níveis crescentes de dívida no BUM e a falha em depositar fundos fiduciários em contas de ECD no tempo necessário. Embora Biratevye tenha regularizado a situação financeira em relação aos fundos fiduciários antes de partir, o estrago estava feito. A decisão de demiti-lo foi rapidamente interpretada em linhas étnicas e só serviu para piorar as relações de trabalho entre o presidente e o secretário.

O presidente protestou contra a remoção do tesoureiro, alegando que ele era inocente e vítima de maquinações étnicas. Ele denunciou o recém-nomeado tesoureiro, Daniel Bavugubusa, dizendo que não havia sido consultado primeiro sobre a nomeação. Dois dias depois, ele estava presente para supervisionar a transferência, mas não seria uma viagem fácil para Bavugubusa que, em algum momento, sofreu uma surra severa, supostamente por membros do temido Imboneza .

Pouco antes da transferência para o novo tesoureiro ocorrer em maio de 2018, o tesoureiro cessante, Léonard Biratevye, teria forjado signatários da divisão e retirado BIF 70.000.000 (entre US $ 35.000 e 40.000) das contas de ECD no Banque de Crédit de Bujumbura (BCB). O dinheiro foi transferido para a conta de sua esposa no mesmo banco. Os signatários das contas de DPI mantidas no BCB são dirigentes de DPI. Nesse caso, a carta contava com as assinaturas do tesoureiro do DPI, Jerome Habimana, e do tesoureiro associado, Michael B. Caballero. O BCB recebeu a carta em 7 de maio de 2018 com instruções para transferir os recursos para a conta de Léa Ndayizeye (Sra. Léonard Biratevye) no mesmo banco. 48 As instruções entraram em vigor imediatamente.

Quando isso aconteceu, Biratevye já havia sido removido do cargo de tesoureiro apenas uma semana antes, em 30 de abril. Parece que o banco ainda não havia sido notificado da mudança de tesoureiro. Em vez de mandá-lo embora, o ECD deu a ele um pouso suave e ele foi designado para outras funções dentro do BUM. Por ser um especialista em TI, pensava-se que ele ainda poderia servir à igreja e, portanto, manteve o alojamento de sua equipe e recebeu apenas novas responsabilidades. Ele entregou ao novo tesoureiro, Daniel Bavugubusa, em 15 de maio de 2018. Antes da transferência, ele é suspeito de ter feito alterações no servidor central do computador, tornando-o impraticável. O novo tesoureiro descobriu que o servidor estava corrompido e só havia uma pessoa com capacidade para fazer isso. Quando ele foi contatado para vir e trabalhar nisso, ele se recusou terminantemente a cooperar. Haggai Abuto, um queniano que trabalhava com o ECD, foi enviado para verificar o servidor.

Quando Abuto chegou, pediu a Biratevye para ajudá-lo, mas ele se recusou a cooperar. Ele ainda morava em uma casa alugada para ele pelo BUM e ainda ganhava um salário. Em 22 de agosto de 2018, Irakoze escreveu a ele perguntando por que ele deveria receber um salário e ser alojado se ele não estava disposto a oferecer seus serviços à igreja. 49 Ele nunca respondeu, mas em vez disso enviou uma carta ao ECD reclamando de assédio por parte da secretária. É interessante notar que, ainda em agosto de 2018, ele continuou recebendo salário da igreja, uns bons três meses após o roubo do BCB.

Biratevye acabou sendo demitido de seu cargo quando seu papel na transferência de fundos veio à tona. A mudança serviu apenas para agravar a crise.

A Administração Ndikubwayo e o Estabelecimento de Imboneza

Um dia, em 2016, logo após sua posse, o secretário recebeu em seu gabinete Elisée Manirakiza, o pastor do distrito de Kamenge em Bujumbura. Informou que o Presidente Ndikubwayo havia visitado seu distrito e se encontrado com um grupo de indivíduos de caráter questionável, formando um grupo denominado Imboneza . Este grupo, supostamente liderado por um certo Simbare Aloise, tinha como objetivo intimidar aqueles que se opunham a Ndikubwayo. Durante o acirramento das divergências com o presidente, o secretário foi confrontado em seu gabinete por um homem chamado Bukuru que disse ser aliado de Imboneza e que o avisou dizendo: “Se você não trabalhar com o presidente do sindicato, trabalharemos em você. ” Ele foi pego de surpresa pela ameaça aberta de um grupo clandestino que dizia ser aliado próximo do presidente. Quando este escritor perguntou a Ndikubwayo sobre a existência de Imboneza , ele negou categoricamente qualquer conhecimento do grupo. 50 incidentes atribuídos ao grupo iriam agravar a crise nos meses que se seguiram.

No início da administração de Ndikubwayo, uma série de reuniões foi realizada envolvendo ex-oficiais da igreja e membros seniores da igreja para discutir a crise na igreja. As reuniões foram sancionadas pelo Presidente do ECD, Blasius Ruguri, que pediu pessoalmente a Ndikubwayo que esclarecesse os problemas no BUM. Logo após a saída do Tesoureiro Léonard Biratevye, muitos documentos e cartas foram enviados e enviados discutindo os problemas na igreja em Burundi. Muitas dessas cartas, escritas por pessoas anônimas, foram trocadas nas redes sociais e alcançaram os mais altos escalões da igreja. As cartas eram encaminhadas dependendo de quem apoiava o remetente ou de qualquer posição que desejasse avançar. Uma dessas cartas foi escrita por um tal Philippe Ndagijimana, agradecendo a divisão pela ação de remover Biratevye, enquanto outra, por um certo Alexandre Niyonkuru, condenou a ação da divisão. Em 15 de junho de 2018, o presidente Ndikubwayo convocou uma reunião para discutir as cartas apenas um mês após a posse do novo tesoureiro. Acontece que, naquela época, o secretário Irakoze estava ausente, ausente na AUA.

Foi a carta de Niyonkuru, que ninguém parecia conhecer, que mais alarmava. Ele acusou Irakoze e Lambert Ntiguma (ex-secretário do BUM e agora presidente do South West Burundi Field) de estarem por trás da remoção de Biratevye. A dimensão étnica introduzida por Niyonkuru foi obviamente projetada para acender paixões étnicas contra as duas pessoas, ambas tutsis. Niyonkuru chegou a amarrar Jerome Habimana na divisão de maneira a fazer com que parecesse uma conspiração tutsi e ampliar o escopo para incluir Ruanda, o eterno rival do Burundi.

Durante a reunião, o Presidente Ndikubwayo leu a carta que acusava Ntiguma (que estava presente na reunião) de procurar os arquivos de estudantes hutus do Burundi quando era estudante em Baraton “entre o ano 2000 e 2004”. Bem, Ntiguma se formou em Baraton em 1997, então Niyonkuru entendeu errado. Mas o ponto foi feito. Colocar Ntiguma no local parecia avançar o ponto de que ele não era confiável. Seu mandato como secretário executivo do BUM testemunhou divisões na igreja e surgiram questões em torno dele em 2000. Durante esse tempo, ele serviu como diretor de Comunicação e Serviços de Confiança, enquanto Ndikubwayo era o diretor de Educação. Então, eles se conheciam muito bem. 51

Ainda outra carta, escrita por Ndagijimana, parecia sugerir que Niyonkuru era na verdade o próprio Ndikubwayo disfarçado de membro frustrado da igreja, e não estava claro se o dito Ndagijimana estava apenas adicionando outra reviravolta ao jogo. Mas quando este escritor perguntou a Ndikubwayo se ele era Niyonkuru, ele negou categoricamente.

Qualquer que seja a identidade dos redatores das cartas, só podemos imaginar o constrangimento causado a Ntiguma em uma reunião em que tais acusações tóxicas entre etnias estavam sendo levantadas contra ele. No entanto, Ntiguma levantou um assunto durante a reunião em que acusou o Presidente Ndikubwayo de agredir fisicamente três oficiais do seu Campo Sudoeste do Burundi (SWBF). Ndikubwayo se recusou a discutir o assunto e pediu um adiamento antecipado, alegando que ele tinha um batismo a ser realizado em Rutovu no dia seguinte e precisava ir embora.

Ndikubwayo convocou uma reunião de acompanhamento em 30 de julho de 2018. O secretário Irakoze e o novo tesoureiro, Bavugubusa, se recusaram a comparecer, alegando falta de consulta. Irakoze afirmou que, como secretário executivo, deveria ser ele quem convocou a reunião e definiu a agenda. Afirmou ainda que a acta da reunião anterior nem sequer tinha sido divulgada antes desta reunião, o que disse não estar de acordo com o procedimento. Crucialmente, Ntiguma também se recusou a comparecer à reunião e então a carta étnica entrou em jogo.

A reunião aconteceu mesmo assim. Ndikubwayo, que interpretou o boicote pelos três oficiais como um desafio à sua autoridade, decidiu que o ex-presidente do BUM, Uzziel Habingabwa, (agora um pastor aposentado), o presidente do North Burundi Field, Enoch Ntunzwenimana, e o líder sindical do Ministério da Criança e os Ministérios da Mulher, Sra. Louise Nzeyimana, deveriam se reunir com Irakoze e Bavugubusa em seus escritórios para descobrir por que estavam boicotando as reuniões. Irakoze disse-lhes que se opunha à forma não processual de convocar as reuniões e definir a agenda.

Enquanto isso, na própria reunião, foi discutida a questão da briga física entre os dirigentes do SWBF e o presidente do sindicato. Ndikubwayo afirmou que foi ele quem de fato foi agredido porque os oficiais do SWBF o apoiaram de forma a sugerir que gostariam de agredi-lo fisicamente. Ele minimizou o assunto, mas os oficiais envolvidos não compareceram à reunião, incluindo o presidente do SWBF, Ntiguma.

Outro assunto que surgiu foi a questão da casa alugada BUM. O contador disse que o secretário do BUM, Irakoze, disse a ela que havia recebido um telefonema da Cooperação Suíça, uma ONG internacional que operava no Burundi e que havia alugado a casa, sobre o número da conta bancária. A ONG havia recebido um número de conta bancária diferente das contas oficiais do BUM, e ela disse a ele que era o tesoureiro (Biratevye) o responsável pela emissão das contas.

Uma terceira reunião foi convocada para 6 de agosto de 2018. Novamente, Irakoze e Bavugubusa não compareceram. Lambert Ntiguma compareceu por alguns minutos, mas saiu irritado. Ndikubwayo afirmou que Ntiguma o acusou de trabalhar como um “bispo anglicano”, sem as outras estruturas da igreja (citando a ausência do secretário). De acordo com Ntiguma, o relatório GCAS foi apresentado por Ndikubwayo apenas para pintar Irakoze como um ladrão. Ele questionou por que o presidente estava discutindo questões financeiras na ausência do tesoureiro. Sua ausência foi novamente interpretada como insubordinação e sua falta de comparecimento significaria que eles estavam por trás das cartas enviadas à divisão para manchar o nome da igreja em Burundi. Uma das doze resoluções votadas naquela reunião foi solicitar a Irakoze para “reconsiderar sua chamada para o ministério e trabalhar de acordo.” Uma resolução semelhante foi alcançada em Bavugubusa e Ntiguma. Os participantes da reunião também votaram “solicitar que a liderança do DPI acompanhe a cultura de líderes que desprezam os líderes”. Isso era uma referência aparente ao trio que não compareceu à reunião.

 

Notas e referências:

40. Entrevista com Paul Irakoze, Nairobi, 15 de novembro de 2019.

41. Entrevista com Daniel Bavugubusa, Nairobi, 15 de novembro de 2019.

42. De acordo com o secretário, ele assinou o documento e imediatamente partiu para a escola na AUA (Universidade Adventista da África), onde estava fazendo seus estudos de pós-graduação (MDiv), um programa que ele havia iniciado em 2017. Grande parte da impressão foi feita durante ele estava ausente.

43. Os fundos para o projeto eram de um doador privado e não eram fundos da igreja.

44. De acordo com Irakoze, a flutuação do franco do Burundi em relação ao dólar americano foi a razão pela qual eles não puderam determinar exatamente quantos livros iriam imprimir.

45. Entretien de fin d’Audit , 3-4. (Traduzido usando o Google Translate.)

46. ​​Entrevista com Joseph Ndikubwayo, 26 de novembro de 2019.

47. Entrevista com Paul Irakoze, Op . Cit .

48. De uma carta datada de 7 de maio de 2018, supostamente dos oficiais de DPI Jerome Habimana e Michel Caballero. Desde então, o DPI se distanciou da carta e da transferência de fundos.

49. De uma carta datada de 22 de agosto de 2018 para Biratevye escrita pelo secretário Irakoze.

50. Entrevista por telefone com Joseph Ndikubwayo, 26 de novembro de 2019.

51. As divisões na igreja no Burundi não são novas. Desde o ano 2000, as acusações interétnicas foram testemunhadas, mas foram um tanto contidas.

Leia a Parte 1 aqui.

Leia a Parte 2 aqui .

Godfrey K. Sang é um pesquisador histórico e escritor com interesse na história adventista. Ele é o co-autor dos livros  Sobre as asas de um pardal: Como a Igreja Adventista do Sétimo Dia veio para o Quênia Ocidental e Forte em Seus Braços: A Igreja Adventista do Sétimo Dia no Quênia Central .

Créditos das fotos: Wikimedia Commons (domínio público) / SpectrumMagazine.org

 

Este artigo foi publicado originalmente no  periódico impresso atual do  Spectrum ,  volume 48, edição 1 .

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