IGREJA CAPTURADA: A batalha pelo controle da IASD no Burundi — Parte 4

Escrito por:
Godfrey K. Sang
Publicado:
22 de abril de 2020

Nota do Editor: Nesta série de seis partes do  Spectrum , o jornalista Godfrey Sang explora as tensões atuais na igreja adventista no Burundi. Este artigo foi publicado originalmente no atual jornal impresso do Spectrum (volume 48, edição 1) e será reimpresso on-line na íntegra nas próximas duas semanas.

Leia a Parte 1 aqui. a Parte 2 aqui .e a Parte 3 aqui .


 

Matters Implode

Em agosto, Ndikubwayo enviou resumos das reuniões ao ECD e reclamou que os dois oficiais que não compareceram às reuniões estavam minando sua autoridade. Irakoze também decidiu escrever ao ECD para se opor ao “relatório distorcido” e denunciar as reuniões como não tendo sido convocadas de acordo com o procedimento. Dois dias após a última reunião, em 8 de agosto de 2018, Irakoze enviou em particular um rascunho de sua carta ao tesoureiro do ECD, Jerome Habimana, para ver se seria aceitável para o ECD. Depois de lê-lo, Habimana respondeu a ele dizendo que estava tudo bem e fez comentários pessoais em Kinyarwanda que aparentemente eram contra Ndikubwayo. Ele acusou Ndikubwayo de amargurar a remoção de Biratevye e de ser “um político”. Ele acidentalmente copiou a carta para o presidente do DPI, Dr. Blasius Ruguri,52

O e-mail irritou profundamente o assunto da discussão. Ndikubwayo respondeu a Ruguri dizendo que sempre disse que seus problemas emanavam do DPI. 53 Isso se tornou uma questão das perenes animosidades étnicas entre os hutus e os tutsis e as evidências agora eram em preto e branco. As antigas rivalidades e acusações de que os ruandeses estavam interferindo no trabalho no Burundi agora vieram à tona. Se nada mais, essa ação não intencional (podemos apenas supor) acabaria sendo a palha que quebrou as costas do camelo.

Em resposta, Ruguri pediu a Ndikubwayo que não escalasse o assunto, esperando que pudesse ser tratado internamente. Ele até prometeu se encontrar com ele nos bastidores em uma reunião realizada em Ruanda com a liderança do CG. Essa reunião não aconteceu. As informações sobre o e-mail só foram reveladas quando o ECD decidiu substituir Ndikubwayo por Barishinga. Na crise que se seguiu, Ndikubwayo usou o e-mail para afirmar sua posição e apoiar sua inocência. Isso então reduziu a crise a uma rivalidade Hutu-Tutsi: Jerome Habimana e Paul Irakoze de um lado e Joseph Ndikubwayo e Leonard Biratevye do outro.

Altercação de Ntiguma com Ndikubwayo

Em 26 de outubro de 2018, Ndikubwayo convocou uma reunião de todos os oficiais de campo para fazer uma auditoria de todos os livros ( Intambuko kuyindi yo kuzuzwa Mpwemu Yera ) que foram entregues aos escritórios de campo. Ntiguma participou da reunião como presidente do South West Burundi Field. Durante a reunião, Ntiguma não escondeu o seu desconforto com o assunto em discussão e também o facto de o secretário e o tesoureiro não estarem presentes. Ele disse a Ndikumwayo: “Eu me pergunto como você, sozinho, está sentado na frente enquanto seus colegas não podem vir.” Ntiguma foi embora, mas não antes de dizer a Ndikubwayo que ele não terminaria seu mandato. Ele disse: “Você costumava falar sobre mim e o pastor Jethron, mas nós, fomos capazes de terminar o semestre, mas você, em breve será removido.” 54

Ndikubwayo não aceitou as palavras com gentileza e vindo de um indivíduo de outra etnia só serviu para piorar a situação. Ndikubwayo e Ntiguma não eram amigos há muitos anos; suas diferenças pareciam crescer exponencialmente quando ambos eram oficiais da BUM. As palavras de Ntiguma acabariam sendo proféticas.

Remoção de Ndikubwayo

Dois dias depois, em 28 de outubro de 2018, Ndikubwayo, Irakoze e Bavugubusa foram todos convocados para os escritórios da divisão em Nairóbi. Eles tiveram a oportunidade de expor seus problemas em reuniões separadas. Dois dias depois, em 30 de outubro de 2018, Ndikubwayo teve a chance de se explicar em uma reunião presidida pelo Presidente do ECD, Blasius Ruguri. Estiveram presentes o Secretário de ECD Alain Coralie e o Tesoureiro de ECD Jerome Habimana. Perguntaram a Ndikubwayo por que ele estava liderando um Secretariado disfuncional. Ele respondeu que ele e Irakoze não tinham uma boa relação de trabalho, observando que Irakoze se recusava a comparecer às reuniões que convocara. Ele também apontou para o relatório de auditoria do GCAS afirmando que havia implicado gravemente Irakoze por conspirar com Biratevye para roubar fundos da igreja. Aqueles a par da reunião, que pediram anonimato, dizem que Ndikubwayo foi questionado por que ele estava trabalhando com um relatório que foi claramente marcado como “uma auditoria provisória” e não uma final. O que ele faria se o último fosse divulgado com informações materialmente diferentes dos resultados da auditoria provisória? Ele também foi questionado por que estava lidando com um documento que era destinado apenas ao ECD, a entidade que havia convocado a auditoria e não ele. Ele não foi capaz de oferecer nenhuma explicação confiável para as perguntas.

Durante a reunião, Ndikubwayo também foi questionado sobre o BIF 70.000.000 (cerca de US $ 37.000) que havia sido fraudulentamente removido das contas da divisão do BCB por Biratevye. A carta autorizando a transferência foi assinada em 7 de maio de 2018, no mesmo dia em que Ndikubwayo escreveu uma carta ao ECD protestando contra a demissão de Biratevye e se recusando a sancionar a transferência para Bavugubusa. Ndikubwayo respondeu que não tinha conhecimento da transferência fraudulenta do dinheiro pelo ex-tesoureiro, Biratevye. Disse que, por não ser de forma alguma signatário dessa conta, não tinha conhecimento de qualquer movimento de fundos na conta. Os oficiais do DPI também perguntaram a Ndikubwayo sobre sua atitude de confronto com relação a alguns funcionários do BUM.

Outra acusação contra Ndikubwayo foi a de que ele fazia parte do Conselho Nacional de Segurança (Conseil National de Securité), um cargo governamental, ao mesmo tempo que ocupava um cargo eclesiástico. Ele foi nomeado para o cargo amplamente consultivo pelo Presidente Pierre Nkurunziza em 2015. Quando questionado por este escritor sobre isso, Ndikubwayo afirmou que em uma viagem ao Quênia em 2015, ele recebeu um telefonema da presidência do Burundi informando que havia sido nomeado membro do CNS. Ao chegar à divisão em Nairóbi, ele informou ao presidente Ruguri que havia sido nomeado para a organização. Ruguri o parabenizou por isso, assim como o presidente do GC, Ted NC Wilson, quando soube disso. Disseram que a igreja seria favorecida pelos olhos do governo do Burundi. O CNS se reunia uma vez a cada três meses e ele não era pago para isso.55

Aqueles que se opõem a Ndikubwayo disseram que ele não poderia ocupar um cargo no governo enquanto servisse como um alto funcionário da Igreja, mesmo que esse papel fosse apenas consultivo e não remunerado. Levantou-se a questão de que, se o ECD e o CG estavam cientes disso, por que não agiram antes de removê-lo?

Após a reunião com os oficiais do DPI, Ndikubwayo perguntou se eles poderiam ter uma reunião conjunta com Irakoze e Bavugubusa. Isso não era para ser. Parece que a decisão de destituir Ndikubwayo do cargo de presidente do sindicato já havia sido tomada. Ele foi abordado em particular pelo secretário Coralie e pelo secretário associado da CG, John H. Thomas, que perguntou se ele consideraria renunciar. Ele recusou, afirmando que não via uma boa razão para fazê-lo. 57

Na semana seguinte, em 6 de novembro de 2018, uma sessão plenária do Comitê Executivo de DPI se reuniu. Ndikubwayo, membro do comitê em virtude de seu cargo, não teve a chance de defender sua posição. O Comitê votou para substituí-lo com efeito imediato. 58

Uma transição mal-sucedida

Para substituir Ndikubwayo, o Comitê de DPI nomeou Lamec Barishinga, natural de Bujumbura Rural, que se formou na Universidade Adventista da África Central (AUCA) em Mudende, Ruanda, onde obteve um diploma de educação. Ele também estudou na University of Eastern Africa Baraton, onde obteve o MEd. Foi ordenado em 2002, no mesmo dia que Joseph Ndikubwayo e Lambert Ntiguma. Embora fossem parentes no chamado, não podiam ser mais longe em ideologia.

Para supervisionar a transferência, o ECD enviou o Secretário Associado Tom A. Ogal e o Tesoureiro Adjunto Dan Agwena, ambos quenianos, para Bujumbura. Ndikubwayo estava no mesmo voo. A notícia da remoção de Ndikubwayo já havia chegado a Bujumbura e quando pousaram encontraram um ambiente hostil no terreno. No aeroporto, eles foram recebidos por membros da igreja, incluindo o recém-nomeado Presidente Barishinga. 59

Eles foram para os escritórios do BUM, onde um grupo avançado tinha vindo para encontrá-los. Alguns dos que tinham vindo eram considerados membros do Imboneza . Os representantes do DPI Ogal e Agwena convocaram a equipe sindical e os diretores departamentais. Talvez sentindo a tensão, eles não declararam as razões por trás da remoção de Ndikubwayo e se recusaram a responder a quaisquer perguntas, mas prometeram que em duas semanas outros funcionários viriam do ECD para anunciar formalmente o que havia acontecido. Eles foram ao escritório de Ndikubwayo para supervisionar a transferência, mas ele pediu mais tempo dizendo que estaria pronto na sexta-feira.

Ogal e Agwena não esperavam que Ndikubwayo causasse problemas e presumiram que a transferência aconteceria na sexta-feira, conforme ele havia prometido. Eles voltaram no vôo noturno de volta a Nairóbi. Barishinga concordou em esperar até sexta-feira pela entrega. Não era pra ser.

Quando o avião que transportava os oficiais do DPI voou para os céus, a situação no Burundi começou a se desvendar, além do que se esperava. Alguns indivíduos aliados de Ndikubwayo escreveram rapidamente ao governo para impedir a tomada de posse de Barishinga. A estrutura legal no Burundi é tal que qualquer líder de qualquer organização deve primeiro receber o reconhecimento do governo. Devido a anos de instabilidade, não se pode fazer tais mudanças que afetam a população sem o conhecimento e a aprovação do governo. O Ministro do Interior deve assinar uma carta de aprovação para que qualquer funcionário seja reconhecido pelo governo e opere legalmente.

Em 8 de novembro de 2018, o secretário Irakoze escreveu ao Ministro do Interior, Pascal Barandagiye, para informá-lo de que Barishinga era o novo presidente do sindicato. Quando a carta chegou a ele, a carta de protesto por aqueles que se opunham à remoção de Ndikubwayo já o havia chegado. O Ministro do Interior respondeu em 29 de novembro de 2018 afirmando que Ndikubwayo foi eleito por cinco anos e foi removido depois de apenas três anos sem fundamento. Ele afirmou que considerou sua remoção ilegal.

Ndikubwayo luta de volta

O ECD provavelmente não havia previsto a capacidade de Ndikubwayo de revidar. Ele argumentou que havia sido tratado injustamente pelo comitê de divisão que votou por sua remoção “sem motivo”. Ele colocou sua situação diretamente sobre o funcionamento de Paul Irakoze e Jerome Habimana na divisão que havia traçado seu perfil pelas costas. Ele usou o e-mail de Habimana como prova. O argumento logo mudou para as eleições iminentes do ECD de 2020 e a especulação de que um ruandês estava de olho na presidência do ECD e então ele (Ndikubwayo) teve que ser removido porque foi considerado contra tal candidatura. Embora não estivesse claro a qual ruandês ele se referia, a mera menção de um ruandês como líder efetivo da região de onze nações, incluindo Burundi, era suficiente para justificar sua posição.

Ndikubwayo conseguiu convencer as autoridades do Burundi de que Jerome Habimana, sendo um tutsi ruandês, com assento no Comitê de DPI, era contra ele apenas por causa de sua etnia. Embora Jerome faça parte do comitê, ele tem apenas um voto entre trinta e um e os outros membros poderiam facilmente anular seu interesse se ele tivesse um. Claro, Ndikubwayo também fez parte do mesmo comitê. Explorando as tradicionais suspeitas de Ruanda, Ndikubwayo apresentou com sucesso seu caso com as autoridades que interpretaram as ações do Comitê de DPI (que é composto por estrangeiros), como uma interferência nos assuntos internos do Burundi. As autoridades do Burundi recusaram-se a reconhecer o seu substituto, Barishinga.

Ndikubwayo cumpriu apenas três dos seus cinco anos de mandato e, como tal, afirmou que não era justo removê-lo quando ainda não tinha terminado o seu mandato. Segundo Ndikubwayo, a lei do Burundi proibia a remoção do chefe de uma organização sem fins lucrativos antes do final do seu mandato. Isso foi um forte argumento para ele, porque o presidente do Burundi, Nkurunziza na época, estava envolvido em uma disputa sobre a limitação de seu mandato.

Uma Igreja Fraturada

A igreja agora estava devidamente dividida entre os membros da igreja que apoiavam Ndikubwayo e outros que apoiavam Barishinga. O governo apoiou Ndikubwayo, enquanto Barishinga tinha o ECD / GC para defendê-lo. Para apoiar suas alegações de injustiça, Ndikubwayo tinha o relatório de auditoria provisório do GCAS que não o acusava de qualquer delito, mas que, em vez disso, acusava Irakoze e Biratevye de impropriedade financeira, mas para o qual apenas Biratevye havia sido demitido. Essas eram, na opinião de Ndikubwayo, graves injustiças. O argumento agora assumia a dimensão de que Irakoze não poderia ser demitido porque estava trabalhando em estreita colaboração com seu colega tutsi, Jerome Habimana, para fomentar o interesse de Ruanda pelo Burundi. Foi fácil para Ndikubwayo argumentar que havia sido tratado injustamente.

Além disso, Ndikubwayo também trazia consigo a confissão escrita do tesoureiro deposto Biratevye, afirmando que ele (Biratevye) havia dividido os fundos roubados com Irakoze e até mesmo enumerando os valores. Quando questionado por este escritor sobre esta alegação específica, Irakoze negou categoricamente ter recebido qualquer dinheiro de Biratevye. Ele suspeitou que Biratevye havia sido pressionado por Ndikubwayo para implicá-lo. 60 Ele afirmou que durante a entrevista com os auditores, Biratevye o havia implicado, mas o novo tesoureiro, Daniel Bavugubusa, se opôs veementemente, argumentando que Irakoze sendo o denunciante, não poderia ter relatado o problema se soubesse que também estava sujo. 61

Irakoze Preso

Foi com base nos documentos fornecidos por Ndikubwayo que indivíduos aliados dele entraram com um caso no tribunal anticorrupção. Eles também escreveram ao Ministério do Interior e ao Organe de Régulation et de Conciliation des Confessions Religieuses exigindo a prisão imediata de Irakoze sob a acusação de corrupção e abuso de poder. Eles foram ao tribunal com um certificado de urgência na quinta-feira, 8 de novembro, e Irakoze foi preso na segunda-feira, 12 de novembro de 2018, o dia em que Irakoze convocou o comitê executivo para instalar Barishinga. Enquanto Irakoze estava sentado em seu escritório esperando o início da reunião, Ndikubwayo entrou em seu escritório com cinco policiais e os indicou a Irakoze. Ele foi preso um pouco antes da reunião e, consequentemente, foi cancelada.

Irakoze foi detido durante o que duraria cinco meses de prisão.

Inicialmente, ele foi levado ao BSR ( Bureau Spécial du Recherche ou Bureau Especial de Investigação), uma seção especial da força policial, onde foi mantido por dois dias. O ECD agiu rapidamente e enviou uma carta às autoridades declarando que a Autoridade Anticorrupção não poderia agir com base em um relatório de auditoria provisório e que Irakoze deveria ser exonerado até a divulgação do relatório de auditoria final. Ao receber a carta, a Autoridade Anticorrupção percebeu que Irakoze não havia se desviado de fundos públicos e, portanto, o liberou para os tribunais civis. Aqui, o promotor Thacien assumiu seu caso. Em vez de apresentá-lo a um juiz, ele o mandou para a Prisão Central de Mpimba.

Dois outros oficiais da igreja também foram presos em 12 de novembro, Ntiguma e Fidelite Niyomubutazi, um contador do sindicato. Todos os três são tutsis, ilustrando a dimensão étnica da crise. Alguns membros da igreja (maioria hutu) vieram em sua defesa alegando inocência. Da sua intervenção, Fidelite foi posteriormente libertada por ser mãe de crianças pequenas, mas Ntiguma foi mantida sob custódia policial durante uma noite e libertada no dia seguinte. Irakoze permaneceu na prisão.

Depois de três semanas, Irakoze foi apresentado a um juiz no tribunal de Mukaza, mas o caso havia mudado. Em vez de ser acusado de roubar fundos da igreja, ele foi acusado de “ atteinte à la sûréte intérieure et extérieure ” (minar a segurança interna e externa). Ele estava basicamente sendo acusado de ser um espião – por Ruanda. 62 Eles disseram que ele queria dar BFI 800 milhões (US $ 428.000) aos rebeldes burundianos baseados em Ruanda. Ele enfrentou uma pena de prisão de até trinta e dois anos.

Oficiais de ECD chegam para testemunhar por Irakoze

Os advogados encarregados do caso solicitaram que o ECD enviasse oficiais para testemunhar em nome de Irakoze. Tom Ogal e Dan Agwena foram enviados para testemunhar e tentar garantir a libertação de Irakoze. Em 12 de dezembro de 2018, eles chegaram no primeiro vôo para Bujumbura e foram ao hotel aguardar o encontro com o advogado de Irakoze. O advogado foi ao tribunal e ficou mais tempo do que esperava. Ele chegou às 14h e foi difícil ir ao tribunal depois disso, então eles marcaram outro encontro para o dia seguinte e remarcaram o voo noturno.

Na manhã seguinte, eles compareceram ao tribunal e deram seu depoimento, que foi traduzido para o francês. Assim que terminaram, receberam a notícia de que haviam sido acusados ​​de serem espiões ruandeses que tinham vindo subornar os juízes para libertar Irakoze. Sabendo que estavam em perigo, eles se dirigiram ao aeroporto para ver se podiam voar imediatamente de volta para o Quênia. Mas eles não conseguiram um vôo imediato para fora do país. Enquanto eles optaram por aguardar um vôo das 18 horas, era apenas meio-dia. Eles se sentiram inseguros sentados seis horas antes deles. Temendo que os agentes de segurança pudessem atacá-los a qualquer momento, eles deixaram o aeroporto e dirigiram-se ao hotel para planejar a fuga, possivelmente pela estrada através da Tanzânia. 63Seu associado do Burundi fez ligações frenéticas para descobrir o que estava acontecendo e eles informaram o DPI em Nairóbi sobre a súbita reviravolta dos acontecimentos. Os oficiais do DPI em Nairóbi agiram rapidamente e contataram a Embaixada do Quênia em Bujumbura, solicitando que garantissem a segurança dos dois oficiais. A Embaixada, por sua vez, dirigiu-se ao Governo do Burundi, que garantiu que não seriam feridos. Eles voltaram para Nairóbi no vôo noturno.

Mais tarde, descobriu-se que o Imboneza pode ter estado por trás das mensagens.

Irakoze falha em garantir sua liberdade

De volta ao tribunal, o promotor Thacien disse ao juiz que Irakoze tinha um visto australiano e era um risco de voo. O juiz concordou com ele e manteve Irakoze na prisão indefinidamente. Mais tarde, Irakoze soube que ele tinha um passaporte ruandês e, usando esse passaporte, viajou para a Austrália. Irakoze mostrou a este escritor uma cópia de seu passaporte do Burundi e do visto australiano nele contido. As acusações pioraram as coisas para ele. Ele foi enviado de volta ao Presídio Central de Mpimba, onde 4.800 internos do sexo masculino e 300 do sexo feminino estão alojados em um espaço projetado para cerca de 800 pessoas. Perigosamente congestionado, violência, drogas, delinquência e doenças eram a norma em Mpimba.

Sem dúvida, estar encarcerado em Mpimba representou uma posição difícil para Paul Irakoze, que nunca tinha estado na prisão antes, mas como seu homônimo bíblico, ele escolheu passar o tempo na prisão fazendo a obra de Deus. Ele conduziu estudos bíblicos e organizou uma campanha evangelística com a participação de um quarto da população carcerária. Muitos participaram de aulas regulares de estudo da Bíblia. Seguiu-se um batismo e quarenta e sete pessoas foram trazidas à fé adventista. 64

 

Notas e referências:

52. De um e-mail escrito por Moise Niyuhire datado de 11 de novembro de 2018. O documento e seus anexos foram amplamente divulgados nas redes sociais.

53. Ibid.

54. Documento de autoria de Ndikubwayo em 4 de janeiro de 2019 tentando explicar a origem da crise.

55. Entrevista com Ndikubwayo, 26 de novembro de 2019.

56. Aqueles que se opõem à remoção de Ndikubwayo com base no fato de ele ter participado do Conselho de Segurança Nacional, citam o fato de que um presidente anterior da União do Burundi, Uzziel Habingabwa (1994-2005), serviu como membro do Conselho de Anciãos do Burundi e a igreja não se opôs. Seu pai, Senkomo, também foi conselheiro presidencial. Os que se opõem a eles afirmam que os cargos ocupados por seus antecessores não são exatamente comparáveis ​​aos dele e o contexto de seu serviço também foi, como vimos na história do Burundi, marcadamente diferente.

57. Entrevista por telefone com Joseph Ndikubwayo, 26 de novembro de 2019.

58. Número de votação ECD2018-105 de 6 de novembro de 2018.

59. Entrevista com Dan Agwena, Nairobi, 26 de novembro de 2019.

60. Entrevista com Paul Irakoze, Nairobi, 13 de novembro de 2019.

61. Ibid.

62. Entrevista com Paul Irakoze, Nairobi, 13 de novembro de 2019.

63. Entrevista com Dan Agwena, Nairobi, 26 de novembro de 2019.

64. Extraído de um artigo escrito por Paul Irakoze intitulado “Há esperança em assinar com os joelhos” sobre suas experiências na prisão.

Leia a Parte 1 aqui.

Leia a Parte 2 aqui .

Leia a Parte 3 aqui .

Godfrey K. Sang é um pesquisador histórico e escritor com interesse na história adventista. Ele é o co-autor dos livros  Sobre as asas de um pardal: Como a Igreja Adventista do Sétimo Dia veio para o Quênia Ocidental e Forte em Seus Braços: A Igreja Adventista do Sétimo Dia no Quênia Central .

Créditos das fotos: Wikimedia Commons (domínio público) / SpectrumMagazine.org

Este artigo foi publicado originalmente no  periódico impresso atual do  Spectrum ,  volume 48, edição 1 .

,

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *