IGREJA CAPTURADA: A batalha pelo controle da IASD no Burundi — Parte 6

Escrito por:
Godfrey K. Sang
Publicado:
22 de abril de 2020

Nota do Editor: Nesta série de seis partes do  Spectrum , o jornalista Godfrey Sang explora as tensões atuais na igreja adventista no Burundi. Este artigo foi publicado originalmente no atual jornal impresso do Spectrum (volume 48, edição 1) e será reimpresso on-line na íntegra nas próximas duas semanas.

Leia a Parte 1 aqui. a Parte 2 aqui, a Parte 3 aqui , a Parte 4 aqui e a Parte 5 aqui.


O desastre da ADRA no Burundi

Depois que os problemas na Missão da União do Burundi começaram, a próxima fronteira na batalha para controlar a igreja foi aberta na ADRA do Burundi. O diretor do país, Joel Ngba, um missionário dos Camarões, enfrentou um sério dilema: trabalhar com um líder religioso nomeado pelo ECD, mas não reconhecido pelo governo, ou trabalhar com aquele destituído pelo ECD, mas reconhecido pelo governo do Burundi. 76 Ngba acreditava que os interesses da ADRA Burundi como uma organização humanitária seriam mais bem atendidos permanecendo neutro e evitando se envolver na crise de liderança. Ele se recusou a participar das reuniões convocadas por Ndikubwayo ou Barishinga, afirmando que precisava de uma posição clara do ECD ou do GC sobre a liderança no Burundi.

Esta posição não se coaduna com nenhum dos lados da divisão. Mas Ngba estava em uma situação difícil, não querendo prejudicar o governo, devido à sua sensibilidade com as ONGs internacionais. Na verdade, todas as ONGs internacionais já haviam sido suspensas de operar no Burundi em outubro de 2018 pelo governo, incluindo a ADRA do Burundi. No início de novembro, a ADRA Burundi foi isenta por causa da natureza de seu trabalho, seu histórico e sua afiliação com a Igreja Adventista. Agora que estava isento, Ngba não queria incomodar o governo. Foi somente após uma intervenção da hierarquia da rede ADRA que Ngba foi finalmente solicitado pelo escritório regional da África a permanecer neutro.

Então, no meio da batalha pelo controle da igreja em Burundi, o Comitê de ECD recomendou o fechamento da ADRA Burundi e Ngba foi dado o retorno permanente ao seu país natal. O ECD decidiu empregar uma política de “terra arrasada” para limitar a influência de Ndikubwayo. Para fazer isso, eles estavam dispostos a afundar a ADRA Burundi.

Ngba foi nomeado em dezembro de 2016 pela Conferência Geral em um contrato de cinco anos para servir como diretor da ADRA Burundi. Ele chegou com sua família e colocou seus filhos em escolas locais. Quando ele foi demitido por e-mail em 16 de maio de 2018, ele teve apenas três dias para deixar o Burundi. Bjorn Johansen da ADRA Dinamarca foi nomeado para substituí-lo.

Ngba tentou, sem sucesso, protestar contra a mudança, dizendo que precisava de tempo para que seus filhos completassem pelo menos o ano escolar. Ngba recebeu Johansen e usou a pequena janela de que dispunha para apresentá-lo aos funcionários do governo e providenciou uma transferência. Mas a mudança na liderança não foi bem recebida pelos funcionários do governo, que disseram que a nomeação de Johansen era uma afronta ao povo do Burundi. Eles também interpretaram isso como parte do esforço do DPI para controlar a igreja no Burundi.

O governo acusou Johansen de vir ao Burundi sem autorização de trabalho e deu-lhe uma bofetada persona non grata , forçando-o a deixar o Burundi. Ele foi acusado de não seguir a lei ao obter o consentimento do Ministério da Cooperação antes de assumir o cargo no Burundi. Sabendo das sensibilidades que o governo de Burundi tinha com as ONGs internacionais e a interferência estrangeira, provavelmente foi uma má ideia substituir Ngba por um expatriado europeu. Teria sido melhor se fosse outro africano. Por outro lado, o comitê de DPI provavelmente não esperava a mão de Ndikubwayo na virada dos eventos.

Ndikubwayo declarou que, se Ngba partisse, ele mesmo teria de nomear o novo diretor do país. Vendo o perigo disso, o ECD decidiu fechar a ADRA Burundi por completo. Eles pediram a Ngba que calculasse todos os custos de liquidação. Ele fez os cálculos e informou ao escritório regional da ADRA na África que levaria pelo menos $ 320.000 em passivos para ser liquidado imediatamente. Haveria mais custos. Ele os informou que também havia questões jurídicas e casos em tribunal que precisavam ser resolvidos antes da liquidação. Quando ele enviou os números para a divisão, ela os colocou em uma posição difícil, pois o dinheiro não estava imediatamente disponível para fazer as liquidações. O ECD então decidiu retirar a licença ADRA, impedindo o uso de seu nome ou logotipo. 77 De acordo com Ngba, o que estava em jogo eram os empregos de setenta funcionários e o bem-estar de suas famílias e de milhares de burundeses vulneráveis ​​que se beneficiavam dos programas da ADRA.

O governo do Burundi imediatamente emitiu uma licença para a antiga ADRA Burundi (agora sem um nome), mas desta vez como uma ONG local. Prossegue com as suas atividades e a Ngba permanece no Burundi na mesma capacidade. Atualmente, o financiamento vem da Alemanha e da Noruega e uma parceria há muito esperada com a ONU / FAO foi quase destruída pela crise de liderança. Naturalmente, essa reviravolta causou grande satisfação ao acampamento de Ndikubwayo. E ele continua a ser o presidente do conselho.

Autoridade anticorrupção se envolve

Em julho de 2019, logo depois que Ngba foi dado um retorno permanente (e não conseguiu sair), ele foi convocado pela Autoridade Anticorrupção para responder às acusações contra ele e a ADRA. A ADRA supostamente não seguiu os procedimentos de contratação e aquisição, entre outros encargos. Ele foi interrogado por três horas, confrontado com o que ele descreveu como desinformação, que acredita ter sido depositada por aqueles que se opõem a Ndikubwayo.

A Autoridade Anticorrupção mais tarde foi para a ADRA de Burundi e solicitou vários itens, incluindo demonstrações financeiras e documentos relacionados a aquisições desde janeiro de 2018, que correspondia ao período em que a Sra. Ndikubwayo ingressou na ADRA de Burundi. Eles ainda não deram queixa, se é que o fizeram.

Em agosto de 2019, Ngba e sua família voltaram para Camarões. Enquanto estava lá, foi informado por seu sindicato que nenhuma informação oficial havia chegado a eles sobre seu retorno definitivo. Em setembro ele voltou para o Burundi e continuou trabalhando. Os doadores (ADRA Alemanha e ADRA Dinamarca) pediram a ele para ajudar a supervisionar o fechamento de seus projetos e estão pagando seu salário. Ele disse a este escritor que planeja voltar para casa no início do próximo ano, embora seu retorno permanente não tenha sido confirmado pela União dos Camarões no momento desta publicação.

A contratação da Sra. Ndikubwayo como diretora de finanças da ADRA, sem dúvida, escalou a crise na ADRA no Burundi. Por um tempo, a ADRA Burundi operou sem a posição. O diretor do país Ngba obteve o consentimento do conselho e do escritório regional da ADRA para contratar um. Depois que o anúncio de contratação foi feito, Ndikubwayo disse a Ngba que sua esposa estava desempregada há um tempo e ela queria se candidatar ao emprego. Ele também disse que se opôs ao pedido de sua esposa, porque ele seria atacado por isso. Ngba disse ao presidente que não via nenhum problema em contratá-la e, na verdade, insistiu que ela deveria se candidatar caso fosse qualificada. Além disso, argumentou, a decisão de contratação foi tomada pelo comitê de RH e pela diretoria. Ngba insistiu que se a Sra. Ndikubwayo fosse qualificada, ela deveria se inscrever. Ele não previu nenhum problema. Ele estava errado.

O tesoureiro Biratevye ficou sabendo do cargo vago e foi ver o secretário Irakoze para discutir a situação, dizendo-lhe que tinha ouvido que o presidente queria empregar sua esposa como chefe de finanças da ADRA. Biratevye já tinha outra pessoa em mente para o cargo e queria que Irakoze o ajudasse a conseguir o emprego para outra pessoa. Biratevye disse então que não seria uma boa ideia a esposa do presidente ocupar o cargo porque haveria conflito de interesses. Irakoze concordou. Eles decidiram falar com Ndikubwayo sobre isso e dizer a ele que ele não poderia ser o presidente do Conselho da ADRA enquanto sua esposa era ao mesmo tempo chefe de finanças da ADRA. Ndikubwayo os repreendeu e os mandou embora.

A Sra. Ndikubwayo estava sem trabalho há sete meses após o término de seu contrato com um projeto fundado pela USAID. Para o cargo de diretor financeiro, a ADRA Burundi recebeu oito inscrições e currículos, incluindo o dela. Os currículos foram avaliados pela Comissão de Recursos Humanos chefiada pelo diretor de programas, Samuel Nzokirantevye. A Sra. Ndikubwayo acabou por ser a melhor. Sua experiência anterior em uma ONG internacional (USAID) sem dúvida ajudou. É importante notar que a Sra. Ngba era a chefe do RH da ADRA Burundi e era membro desse comitê.

Irakoze ligou para Ngba e contou-lhe sobre suas preocupações sobre a questão do conflito de interesses. Aparentemente, Ngba foi a Ndikubwayo e contou a ele o que a secretária havia dito. Ndikubwayo então confrontou Irakoze e disse-lhe para ficar fora do assunto.   

Em outubro de 2017, Ndikubwayo estava programado para participar das reuniões anuais do CG nos EUA. Acontece que a data do conselho foi marcada para 8 de outubro de 2017, quando ele estaria ausente. Ndikubwayo sugeriu que a reunião do conselho fosse adiada até que ele voltasse da América. Ngba afirmou que havia assuntos urgentes que precisavam ser dispensados ​​e sugeriu que o presidente designasse outra pessoa para presidir a reunião durante sua ausência. Em seguida, coube ao secretário, Irakoze, a presidência. Ele acrescentou que era apropriado para ele presidir a reunião, considerando que a esposa de Ndikubwayo estava sujeita a uma votação. Irakoze concordou em presidir a reunião.

On October 8, 2017, Irakoze arrived at 10 a.m. at the ADRA offices to chair the meeting. When he looked at the agenda, he immediately picked out Mrs. Ndikubwayo’s name and pointed out that he still felt that there would be a conflict of interest if she were to take up the position. Ngba objected and for an hour their discussion went back and forth. Ngba explained that he would be her direct supervisor and not Ndikubwayo and that the possible conflict of interest situation would be explained during that same board meeting for all to understand. Irakoze was not convinced. Ngba asked him where his wife was employed. He said that his wife was the cashier at the Bujumbura Mission. He asked if that was not in fact a “conflict of interest.” Besides, Ngba’s own wife was the head of Human Resources at ADRA Burundi and he did not consider that it created a conflict of interest as he did not supervise her directly. He had also reported that situation in his declaration and his wife had also declared in her contract that she was the spouse of the country director.

Irakoze pegou o telefone e disse que ligaria para a divisão para saber o que eles teriam a dizer. Ngba se opôs à chamada e disse a ele que não achava necessário consultar a divisão sobre um assunto relacionado à ADRA quando o escritório regional da ADRA já havia sido consultado. Irakoze finalmente deu início à reunião e Ngba, que era a secretária, apresentou o assunto da Sra. Ngahibare. Ela foi aprovada. Embora presidisse a reunião e o nome já tivesse sido aprovado, Irakoze ainda não se sentia à vontade com a nomeação. Pouco depois, ele abordou o presidente para ver se ele poderia revogar a nomeação, fato que agravaria as divergências.

Posse da Sra. Ndikubwayo na ADRA Burundi     

A Sra. Ndikubwayo foi contratada em outubro de 2017 com um contrato de um ano que terminaria em dezembro de 2018. Quando ela começou a trabalhar lá, os ataques à ADRA do Burundi por aqueles que se opunham a Ndikubwayo aumentaram substancialmente. Ngba apresentou esta preocupação ao escritório regional em Nairobi. Mais perto do fim do contrato, em novembro de 2018, Ndikubwayo foi dispensado do cargo. Para Ngba, o novo desenvolvimento significaria que se Ndikubwayo fosse implantado longe de Bujumbura, a Sra. Ndikubwayo teria que acompanhá-lo e, considerando o conflito surgido após sua contratação, ele optou por não renovar seu contrato. Nem Ndikubwayo nem sua esposa se opuseram a esta ação.

A contratação da Sra. Ndikubwayo foi mencionada repetidamente como evidência de que Ngba apoiava Ndikubwayo, especialmente depois que Ndikubwayo se recusou a deixar o cargo, levando a um grande impasse. Em maio de 2019, ele foi demitido e teve um retorno permanente para voltar para sua terra natal, Camarões. A contratação da Sra. Ndikubwayo, sem dúvida, contribuiu para seus problemas.

Barishinga presa

Lamec Barishinga foi preso pela primeira vez em 7 de maio de 2019, por causa de alguma violência que estourou na Igreja Jabe SDA em Bujumbura. Os jovens presos implicaram Barishinga, dizendo que ele e Lambert Ntiguma foram os que os enviaram para causar distúrbios naquela igreja. 78 Ambos os pastores foram presos com base no testemunho. Não está claro se os jovens foram enviados por eles ou por outro com o propósito de colocar os dois em apuros. Também não está claro se eles faziam parte do Imboneza . O que aconteceu só pode ser interpretado como parte das tensões associadas à transição. O promotor os levou a um juiz e eles assinaram um documento jurando que não infringiriam nenhuma lei do país. Eles foram todos libertados juntamente com os jovens com base nessa promessa.

No início de outubro de 2019, Barishinga deveria viajar para os Estados Unidos para participar do Concílio Anual na Conferência Geral. 79 Ele não conseguiu obter um visto dos EUA e, em vez disso, enviou uma mensagem de vídeo ao GC. Nesse vídeo, ele implorou por apoio da igreja mundial. Depois que o vídeo foi reproduzido, o presidente da CG Ted Wilson e os participantes ofereceram uma oração especial pelo Burundi.

Barishinga então escreveu uma carta de seis páginas aos membros da igreja em Burundi usando o timbre oficial da igreja. Os que se opunham a ele imediatamente o acusaram de personificação do presidente, já que Ndikubwayo permaneceu o representante legal da igreja, apesar de sua destituição pelo ECD. O ministro do interior, Barandagiye, emitiu uma carta em abril de 2019 afirmando que Ndikubwayo permaneceria o representante legal da Igreja Adventista.

A caminho das reuniões de fim de ano do ECD, em 24 de outubro de 2019, Barishinga foi preso e encaminhado para a Prisão de Mpimba. Ele ocupa a mesma cela que Irakoze ocupou no início do ano. No momento em que escrevia este artigo, ele continuava na prisão. Outros se juntaram a ele recentemente, incluindo Lambert Ntiguma, Élisée Manirakiza (o pastor do distrito de Kamenge), Deo Sabimana e Saidi Gilbert Bimenyimana, entre outros. Alguns deles já foram liberados, mas Ntiguma, no momento deste relatório, ainda não havia sido lançado.

O caso vai para o Parlamento do Burundi

Em outubro de 2019, logo após a prisão de Barishinga, o ministro do Interior, Barandagiye, foi convidado por membros do Parlamento a explicar a crise na Igreja Adventista. Ele afirmou que pessoalmente não se importava se Ndikubwayo ou Barishinga supervisionava a Igreja Adventista e que sua única preocupação era que sua nomeação deveria ser feita dentro da lei. Ele disse que a remoção de Ndikubwayo não era justa, uma vez que ele não havia concluído seu mandato, e o DPI não havia fornecido qualquer motivo para sua remoção. 80 Ele disse: “Não conseguimos entender se essas pessoas estão fazendo a obra de Deus ou outros negócios”. 81

Ele também afirmou que depois que a facção de Barishinga apelou de sua decisão ao chefe de estado, ele não era mais responsável pelo caso, pois o chefe de estado deveria tomar a decisão final. Ele afirmou que a presidência aconselhou que a Conferência Geral fosse convidada para resolver o assunto e eles foram devidamente convidados. Eles concordaram que Joseph Ndikubwayo permaneceria como líder interino até que pudessem eleger um novo líder para substituí-lo. 82

Conclusão

As complexidades da situação na Igreja Adventista em Burundi são maiores do que podemos cobrir nestas páginas. Em face disso, o problema é uma batalha pelo controle entre o GC / ECD, por um lado, e Joseph Ndikubwayo e o Governo Nacional do Burundi, por outro. Mas é muito mais profundo do que isso. O elefante na sala é uma etnia tóxica, onde as ações de um indivíduo são vistas através de um prisma étnico e, como tal, o indivíduo é desprezado e não pode fazer nada honroso, apesar de professar a mesma fé. O nacionalismo étnico combinado com oportunidades limitadas, as rivalidades tradicionais entre as duas nações de Burundi e Ruanda, bem como as sensibilidades do primeiro quanto à interferência em seus assuntos internos, todos desempenharam seu papel em todo o caso. Corrupção institucional, observada em toda a edição, reflete o declínio da espiritualidade e um desvio da vocação moral e ética coletiva. No processo, a credibilidade da Igreja Adventista e sua legitimidade institucional no Burundi foram gravemente afetadas, minando sua missão e enfraquecendo a confiança pública na instituição. No centro dos observadores preocupados estão os 44.000 novos membros que em 2018 se juntaram à igreja após o programa bem-sucedido de TMI e que provavelmente estão se perguntando se tomaram a decisão certa. A igreja em Burundi precisa de alguém para descer de seu cavalo alto, mesmo que seja apenas por causa desses novos membros, jovens na fé. Todos os jogadores devem perceber que a igreja é maior do que todos nós e que uma nova escalada ameaça a capacidade da Igreja Adventista de cumprir sua missão local e global.

 

Notas e referências:

76. Entrevista com Joel Ngba, 25 de novembro de 2019.

77. O primeiro plano era fechar imediatamente a ADRA Burundi em junho de 2018. O alto custo de compensação de pessoal e provedores foi estimado em mais de $ 500.000, o que desencorajou a ação iniciada pelo ECD e ADRA Internacional, que decidiu permitir alguns doadores ( em particular ADRA Alemanha e ADRA Dinamarca) para concluir seus projetos financiados até o final de dezembro de 2019. Esta é a data em que todos os contratos de pessoal da ADRA Burundi terminam naturalmente. Isso permitiu que a ADRA Internacional retirasse a licença concedida à ADRA de Burundi para operar como ADRA. Retirar a licença significava que a ADRA Burundi não poderia mais usar o nome e logotipo da ADRA ou iniciar qualquer ação em nome da ADRA.

78. Entrevista com Paul Irakoze, op cit .

79. O Concílio Anual deveria ser realizado entre 10 e 16 de outubro de 2019 em Silver Spring Maryland. Depois disso, ele participaria do Conselho Anual de DPI no final daquele mês.

80. Ele provavelmente não tinha visto a carta de Coralie de 15 de janeiro de 2019.

81. Videoclipe do Parlamento do Burundi em que Barandagiye está respondendo aos membros.

82. Ibid.

 

Bibliografia Selecionada

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Langford, Peter. “O Caminho Ruandês para o Genocídio: A Gênese da Capacidade do Estado Pós-colonial Ruandês de Organizar e Desencadear um Projeto de Extermínio.” Em Civil Wars 7, no. 3 –

Lemarchand, René. “O Genocídio do Burundi.” Em Century of Genocide , editado por Samuel Totten, et al. Nova York: Routledge, 2004: 321–337.

Lemarchand, René. A dinâmica da violência na África Central . Filadélfia: University of Pennsylvania Press, 2009.

Ndikumana, Samuel. O Fruto de uma Corda de Trabalho: O Início do Adventismo do Sétimo Dia no Burundi . Artigo de Pesquisa. Universidade Adventista de Friedensau, 2010.

Totten, Samuel, William S. Parsons, eds. Century of Genocide: Critical Essays and Eyewitness Accounts . Routledge, 2004.

Tshimba, David-Ngendo. “2015 como uma repetição de 1965 no Burundi: a teimosia da história política.” Pensando na África . (ThinkingAfrica.org). 2016

Weinstein, Warren, Robert Schrere. Conflito político e estratégias étnicas: um estudo de caso do Burundi . Syracuse University, 1976.

 

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Godfrey K. Sang é um pesquisador histórico e escritor com interesse na história adventista. Ele é o co-autor dos livros  Sobre as asas de um pardal: Como a Igreja Adventista do Sétimo Dia veio para o Quênia Ocidental e Forte em Seus Braços: A Igreja Adventista do Sétimo Dia no Quênia Central .

Créditos das fotos: Wikimedia Commons (domínio público) / SpectrumMagazine.org

Este artigo foi publicado originalmente no  periódico impresso atual do  Spectrum ,  volume 48, edição 1 .

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