IGREJA CAPTURADA: A batalha pelo controle da IASD no Burundi — Parte 5

Escrito por:
Godfrey K. Sang
Publicado:
22 de abril de 2020

Nota do Editor: Nesta série de seis partes do  Spectrum , o jornalista Godfrey Sang explora as tensões atuais na igreja adventista no Burundi. Este artigo foi publicado originalmente no atual jornal impresso do Spectrum (volume 48, edição 1) e será reimpresso on-line na íntegra nas próximas duas semanas.

Leia a Parte 1 aqui. a Parte 2 aqui, a Parte 3 aqui e a Parte 4 aqui.

Intervenção da Organização Adventista de Mulheres e Homens

Em 3 de janeiro de 2019, a Organização Adventista de Mulheres e Homens (AWMO) escreveu ao presidente Ruguri no ECD pedindo sua intervenção. Testemunhando como a igreja estava profundamente dividida e como o oficial sênior Irakoze permanecia na prisão, a AWMO implorou a Ruguri para restaurar a “unidade, tranquilidade e coesão na igreja” sem a qual eles não poderiam cumprir sua missão. 65 A AWMO declarou que eles escreveram para várias instituições bancárias que mantinham contas na igreja notificando-os de que os oficiais da igreja haviam sido mudados, frustrando as tentativas de Ndikubwayo de acessar os fundos. Não está claro se eles tiveram sucesso; no entanto, Ndikubwayo conseguiu obter uma carta do Ministro do Interior Barandagiye anulando qualquer tentativa de impedi-lo de acessar os fundos da igreja.

De acordo com um documento AWMO, eles organizaram e patrocinaram uma reunião de oração no Campo Noroeste de Burundi para buscar a unidade entre os membros da igreja e “emitir diretrizes aos membros sobre como se comportar em tempos como este, incluindo não permitir o Pastor Joseph (Ndikubwayo ) para mais se dirigir aos membros da igreja ”.

A AWMO também iniciou uma campanha para denunciar Ndikubwayo e coletou 12.410 assinaturas de todo o país que enviaram ao presidente do Burundi, Nkurunziza, e ao primeiro e segundo vice-presidentes, o Ministro do Interior, Barandagiye, o Administrador Geral do Serviço Nacional de Inteligência e o Secretário-Geral do Conselho de Segurança Nacional. Eles anexaram a Política de Trabalho da Igrejasobre como os líderes são nomeados e algumas das ações de Ndikubwayo que causaram sua deposição. De acordo com a carta da AWMO, o governo escolheu ouvir um ex-presidente do BUM que, aparentemente, era aliado de Ndikubwayo, complicando assim a situação. A AWMO então solicitou uma sessão de intervenção de alto nível pela igreja para se reunir com os oficiais do governo em uma tentativa de desbloquear o impasse.

Em outra petição ao Ministro do Interior, a AWMO citou certas “ações lamentáveis” de Ndikubwayo, dizendo que em 25 de novembro de 2018, Ndikubwayo autorizou um de seus guardas a atacar e espancar o tesoureiro do BUM, Daniel Bavugubusa. 66 Esta ação teria sido realizada pelo Imboneza . A AWMO também disse que em 13 de dezembro de 2018, acompanhado por capangas contratados (leia Imboneza ), Ndikubwayo “quebrou todas as portas do escritório da Missão da Igreja Adventista em Bujumbura e começou a roubar os fundos da Missão”. 67

A carta, assinada por Evariste Sindayigaya (vice-presidente), Johnson Nikobiri (secretário-geral), Marc Niyikiza (tesoureiro) e Floride Buyoyi (tesoureiro assistente), concluía:

Você entenderia, Excelência Ministro, que sua decisão de manter este Pastor como Presidente e Representante Legal da Igreja Adventista, embora as autoridades hierárquicas da Igreja Adventista o tenham removido, não deixará de ter consequências adversas em todos os níveis. Considerando que os burundianos são crentes fervorosos em geral e os adventistas em particular, no exposto, gostaríamos de pedir-lhe que considere e restaure o valor necessário para o texto que governa a Igreja Adventista do Sétimo Dia … Quanto a nós, reafirmamos nosso compromisso respeitar a lei e a Constituição do Burundi que nos dá liberdade de culto. 68

O governo manteve sua posição.

Explicação de Ndikubwayo

Em 4 de janeiro de 2019, Ndikubwayo escreveu um documento de oito páginas analisando o desenvolvimento da crise a partir do momento em que foi demitido. Ele identificou o escritor da carta Ndagijimana como sendo Evariste Sindayigaya (o vice-presidente da AWMO), mas não revelou a identidade de Alexandre Niyonkuru. Ele então delineou a causa da crise, atribuindo-a diretamente às circunstâncias relacionadas à sua destituição do cargo. Ele protestou sua remoção como uma demissão injusta sem qualquer motivo, enquanto Irakoze, a quem ele insistiu que havia roubado o dinheiro com Biratevye, foi autorizado a ficar. 69Ele também protestou contra a nomeação de Barishinga, alegando que sua esposa Sifa Esther (Sra. Lamec Barishinga), que servia como caixa do BUM, havia sido cúmplice no roubo “ao permitir que cinco vezes os fundos desviados transitassem por sua conta bancária . ” 70

Ele sugeriu que, como forma de avançar, o DPI deveria remover Barishinga com efeito imediato. Ele também exigiu que o CG enviasse uma missão de investigação ao Burundi e afirmou que a relação com o governo do Burundi fosse salvaguardada. Ele também exigiu que a liderança do Tesouro do ECD (ele não nomeou Jerome Habimana) liberasse imediatamente os fundos para o Hospital Adventista de Burundi, que ele disse ter sido retido desde 2010. Ele também exigiu a substituição imediata de Irakoze.

Finalmente, ele exigiu que a liderança do ECD, que se recusou a reconhecer sua administração, transferisse o BUM para outra divisão ou o vinculasse diretamente ao CG. O ECD não agiu de acordo com sua carta, mas instituiu uma série de ações para tirar o controle da igreja de Ndikubwayo.

A Intervenção ECD

Como as coisas tomaram uma espiral descendente, o ECD escreveu ao Comitê Executivo do BUM para explicar as razões para a remoção de Ndikubwayo, porque Ndikubwayo insistiu que ele era inocente, uma vez que não havia nenhum documento descrevendo as razões de sua remoção. O secretário do DPI, Alain Coralie, decidiu esclarecer o assunto. Em uma carta datada de 15 de janeiro de 2019, Coralie explicou o motivo da remoção de Ndikubwayo de acordo com a Política de Trabalho B45 20:

Aqui estão os pontos que constituíram o argumento de negligência grosseira que estiveram na base da demissão do Pastor Joseph Ndikubwayo como presidente da União do Burundi:

• Falta de colaboração com seus colegas administradores, ao contrário do Artigo XI da Política de Trabalho, apesar dos muitos avisos dos administradores da organização superior.

• Tomada de decisão unilateral contrária à Política de Trabalho da Igreja Adventista que declara que a tomada de decisão deve ser acordada pelos três administradores (Presidente, Secretário Executivo, Tesoureiro). Consulte a Política de Trabalho B45. Os exemplos são numerosos: a tentativa de destituir os quatro administradores do Lycée Maranatha de Kivoga; uma tentativa de implantar a Universidade Adventista nas salas de aula da Escola Primária de Kivoga.

• Brigas em público com outros administradores e outras falhas de ética pastoral.

• Falta de acompanhamento e falta de ética profissional na entrega e retomada do novo e ex-Tesoureiro da União, o que ocasionou a apreensão de 70 milhões de BIF das contas do BCB. 71

A carta atrasada demorou muito para chegar. Nessa época, Ndikubwayo não estava mais trabalhando com o Comitê Executivo do BUM reconhecido pelo ECD, mas sim com aqueles que ele havia escolhido. Ele substituiu alguns dos pastores por seus aliados e até demitiu alguns dos presidentes de campo que não o reconheceram. Portanto, em suma, não havia ninguém para implementar a carta de Coralie e, mesmo que houvesse, eles não estavam inclinados a obedecê-lo. Em retrospecto, esta carta deveria ter sido divulgada no mesmo dia em que Ndikubwayo havia sido deposto e emitida para acompanhar os oficiais de DPI enviados para instalar Barishinga. Ndikubwayo continuou como se nada tivesse acontecido.

Defesa de Ndikubwayo

Separadamente, Ndikubwayo contestou os motivos de sua remoção. Com relação à emissão dos 70 milhões de BIF, afirmou que não era signatário dessa conta e questionou por que seria responsabilizado pelas movimentações de uma conta à qual não tinha acesso. Ele disse que os signatários dessa conta deveriam ter sido responsabilizados pela perda do dinheiro, já que deveriam ter agido antes, ou pelo menos o notificado sobre isso. 72

Defendendo sua administração, Ndikubwayo observou que presidiu o que foi anunciado como um dos programas de evangelismo TMI (Total Member Involvement) de maior sucesso, no qual 44.000 novos membros foram batizados em Burundi somente em 2018. Isso aumentou o número de associados em 25% nessa janela curta. Sua administração também deu maior visibilidade aos jovens adventistas – os desbravadores marchando durante os dias nacionais impressionaram a muitos. Até atraíram a atenção do governo do Burundi e o Presidente Nkurunziza (que é um homem muito religioso) ficou muito impressionado com eles. Durante sua gestão, também houve um crescimento sem precedentes na receita.

No entanto, por alguma razão, o crescimento da receita não havia melhorado muito a posição financeira da missão sindical, que continuou a lutar com níveis de endividamento significativamente elevados, uma situação que também contribuiu para a demissão de Biratevye.

A intervenção GC

No período entre 7 e 9 de março de 2019, o Dr. Ganoune Diop, diretor de Assuntos Públicos e Religiosos da Associação Geral, foi ao Burundi para tentar resolver a situação. Ele se encontrou com o ministro do Interior, Pascal Barandagiye, e com o Organe de Régulation et de Conciliation des Confessions Religieuses (ORCCR) . O ministro disse à equipe da CG, que incluía Alain Coralie (secretário de DPI), que seria do melhor interesse da Igreja Adventista substituir Ndikubwayo e Barishinga por uma terceira pessoa neutra. Essa também era a posição do ORCCR.

Após as reuniões, Diop escreveu uma carta declarando que a Conferência Geral não via razão para remover um oficial da igreja devidamente eleito (referindo-se a Barishinga). Ele então nomeou o tesoureiro, Daniel Bavugubusa, como o representante legal da igreja no Burundi. Nascido em Kayanza, Bavugubusa foi educado em Bujumbura na Universidade do Burundi, onde obteve um diploma em comércio, e na Universidade de Bugema (2006-2009), onde obteve um BBA em contabilidade. Diop acidentalmente identificou Bavugubusa como um “pastor”, mas na verdade ele era um contador de profissão.

Os aliados de Ndikubwayo identificaram imediatamente o erro e convenceram o Ministro do Interior de que era mais uma prova de que a Conferência Geral não era confiável. Eles também declararam que os cargos de representante legal e presidente do sindicato não poderiam ser separados citando o Manual da Igreja como prova.

Esta posição irritou o Ministro do Interior, que agora afirmou que não reconheceria Barishinga, mas apenas reconheceria Ndikubwayo. Ganoune Diop respondeu com uma carta datada de 26 de março de 2019, afirmando que relataria o que chamou de violação da liberdade religiosa do Burundi à União Africana, às Nações Unidas, à União Europeia e ao Banco Mundial. Isso só serviu para enfurecer ainda mais o Burundi, uma nação que na época estava lutando contra as críticas internacionais sobre a questão dos limites do mandato presidencial, repressão à dissidência e outras violações dos direitos humanos.

Enquanto estava no Burundi, Diop também conheceu um oficial militar sênior que era amigo dos adventistas, tendo crescido na Igreja Adventista. O oficial era membro do Conselho de Segurança Nacional, presidido pelo presidente do Burundi, Nkurunziza. Este também é o corpo do qual Ndikubwayo é membro. O oficial prometeu fazer lobby junto ao governo em nome de Barishinga. Curiosamente, esse oficial sênior foi dispensado de seu cargo no CNS no início de novembro de 2019 73 e mais tarde foi realocado. A essa altura, Ndikubwayo já havia sido afastado de seu cargo de membro do Conselho de Segurança Nacional.

Irakoze é liberado e a situação piora

Irakoze apelou com sucesso do seu caso no Tribunal de Recurso e foi libertado com a condição de não deixar Bujumbura. Seu passaporte foi retido. Ele saiu de Mpimba em 3 de abril de 2019, depois de quase cinco meses na prisão.

O fracasso do governo de Burundi em reconhecer Barishinga criou um sério vácuo de poder na igreja. As facções leais a qualquer um dos lados interrompiam regularmente as reuniões do outro, causando, em alguns casos, a intervenção da polícia. A Igreja SDA de Gihosha testemunhou escaramuças sectárias e vídeos de policiais espancando membros aliados de uma das facções foram amplamente divulgados nas redes sociais. Na Igreja SDA de Kamenge, a Comunhão foi interrompida por facções aliadas aos lados opostos. O Imboneza disseram ter sido por trás do caos presenciado na igreja. Os cultos de várias outras igrejas continuaram normalmente, mas muitos adventistas optaram por permanecer em casa por completo, temendo serem pegos no lugar errado.

Em 4 de maio de 2019, os fiéis da Igreja Jabe SDA em Bujumbura viram escaramuças quando ônibus lotados de pessoas interromperam o culto e atacaram o pastor por supostamente apoiar Ndikubwayo. A polícia foi chamada e as batalhas em andamento foram testemunhadas na igreja. Poucos dias depois, Barishinga e Ntiguma foram presos por causa disso e foram libertados sob fiança por boa conduta. A partir de então, a polícia foi colocada em alerta máximo aos sábados e vigiava as instalações adventistas para o caso de haver violência.

Em 7 de julho de 2019, a Igreja SDA de Rusenyi na província de Muyinga testemunhou escaramuças nas quais um policial foi ferido. Tiros foram disparados para o ar. Mais tarde naquele mês, em 27 de julho, a Missão Buganda em Cibitoke também testemunhou batalhas contínuas com a polícia. O veículo pertencente ao administrador da comuna foi danificado. Em 21 de setembro de 2019, a Igreja SDA de Ngozi testemunhou batalhas com a polícia e em 12 de outubro, na Igreja SDA de Musenyi, uma situação semelhante aconteceu com seus jovens liderados por Alfred Miharurwa.

Na província de Muramvya, o governador, Laurent Nicimbeshe, emitiu um decreto suspendendo as operações da Igreja Adventista até que as partes em disputa encontrassem uma solução. Ele se reuniu com eles duas vezes, mas não conseguiu encontrar um consenso. O pomo da discórdia foi a nomeação e implantação de Elie Manirambona em 5 de outubro de 2019, pela facção associada a Ndikubwayo. Os membros da igreja rejeitaram o novo pastor, afirmando que não reconheciam as ações de Ndikubwayo, apesar do fato de que Ndikubwayo controlava as contas e fundos da igreja. Ndikubwayo conseguiu que o governador Muramvya suspendesse seu decreto. Mas isso não foi o fim da violência.

Uma estrada para lugar nenhum

Na época da remoção de Ndikubwayo como presidente, o ECD escreveu para congelar as contas bancárias do sindicato. No entanto, ele conseguiu obter uma carta do Ministro do Interior, Barandagiye, para descongelar as contas. Em seguida, ele nomeou novos presidentes de campo leais a ele, mas o ECD reagiu retirando suas credenciais pastorais.

Em 15 de abril de 2019, Barishinga liderou uma equipe para se reunir com o ombudsman do governo encarregado de ouvir reclamações contra o governo. Barishinga reclamou que o ministro do Interior, Barandagiye, estava tentando impor um líder à Igreja Adventista ao não reconhecer a indicação de Barishinga. Em seguida, ele se reuniu com jornalistas da mídia local e internacional, incluindo a VOA e a BBC. Esta ação irritou o governo. Supunha-se ser a implementação do plano de Ganoune Diop de envergonhar o governo junto à comunidade internacional. O ombudsman pediu que eles se reunissem para outra audiência em 18 de abril. No dia anterior, em 17 de abril, o Ministro do Interior Barandagiye escreveu ao Presidente Wilson do GC declarando que a insistência de que Barishinga fosse o presidente do sindicato era “uma contradição com as discussões que tivemos com sua delegação. ”

Intervenção governamental

Para mediar a situação, o Ministro Barandagiye convidou Barishinga e Ndikubwayo para uma reunião no Hotel Source du Nil em Bujumbura no dia seguinte, quando a equipe de Barishinga deveria se encontrar com o ombudsman. Em vez de ir à reunião do ministro, Barishinga optou por comparecer à reunião com o ombudsman. O ombudsman decidiu que não poderia prosseguir com a reunião quando, na verdade, o ministro Barandagiye estava tentando reunir as duas facções. Ele os instruiu a comparecer à reunião com o Ministro. Barishinga recusou, alegando que não havia sido autorizado pelo ECD a participar dessa reunião.

A reunião aconteceu de qualquer maneira, com a presença de Ndikubwayo. O ministro Pascal Barandagiye explicou que Diop contrariou o que havia sido combinado, que era remover Barishinga e Ndikubwayo e instalar outro. Ndikubwayo provavelmente deveria ter pelo menos explicado ao Ministro que era difícil, a menos que em circunstâncias excepcionais, para o CG anular as decisões do Comitê de DPI. O Ministro Barandagiye então declarou que Ndikubwayo teria que continuar na posição agora que o GC havia renegado o acordo anterior. Como advogado e ex-Ministro da Justiça, Barandagiye afirmou que a lei deveria ser seguida na matéria e que qualquer pessoa que discordasse dele poderia recorrer à Justiça para contestar sua decisão. Ele pediu que a igreja realizasse novas eleições (o que não foi possível porque o status da União Missionária do Burundi não permitia isso). Somente uma conferência sindical com um eleitorado pode fazer isso. SobPolítica de Trabalho , qualquer mudança na presidência de uma missão sindical teria que ser feita pelo mesmo Comitê de DPI.

ECD e a crise do Quênia

Nessa época, a crise da Conferência Central do Quênia (CKC) estava se desenrolando. Os membros da igreja que estavam insatisfeitos com as eleições da igreja no CKC, criaram uma nova Conferência Cosmopolita de Nairóbi (NCC) não sancionada para rivalizar com o CKC. O grupo pró-Ndikubwayo no Burundi rapidamente apontou para a crise no Quênia, afirmando que o DPI não havia resolvido uma questão local e que o impasse no Burundi era mais uma ilustração de que o DPI era incapaz de ser um árbitro neutro.

Enquanto isso, Ndikubwayo estava operando a igreja como se não houvesse nenhum problema em mãos. Ele começou a fazer mudanças importantes no pessoal, removendo presidentes de campo, começando com Ntiguma. Ele também transferiu pastores aliados a Barishinga e instalou novos pastores em congregações que ele sentia que eram contra ele.

Para conter o agravamento da situação, em março de 2019, o Comitê de DPI decidiu revogar as credenciais dos principais pastores que se recusaram a reconhecer sua decisão de instalar Barishinga como presidente do BUM.

Quatro pastores, Eric Steven Nsengiyumva, Benjamin Bidandaza, Nyandwi Elie e Pascal Ntirandekura tiveram suas credenciais revogadas. De acordo com a comunicação oficial, eles continuaram a resistir à política da igreja e às ordens do ECD de reconhecer Lamec Barishinga. Eles foram removidos pelo Comitê Executivo do BUM, uma decisão então ratificada pela divisão. Em abril de 2019, as credenciais de Ndikubwayo também foram revogadas.

Antes da remoção da credencial, Nsengiyumva havia sido nomeado por Ndikubwayo para substituir Ntiguma como presidente do Campo Sudoeste do Burundi em dezembro de 2018. 74 (Foi visto como Ndikubwayo voltando a Ntiguma por causa de sua rivalidade de longa data.) Nsengiyumva é um Adventista de terceira geração, neto de Kaduha, o primeiro burundês a ser ordenado ministro. No início de 2018, Nsengiyumva se destacou enquanto servia como diretor de comunicação da BUM e coordenador de evangelismo conduzindo uma campanha evangelística de muito sucesso TMI (Total Member Involvement). Ao envolver todos os membros do Burundi para trazer amigos para a campanha, cerca de 44.000 novos membros foram acrescentados às funções da igreja, aumentando o número de membros do sindicato em 25% sem precedentes.

Outro dos pastores, Benjamin Bidandaza, serviu como presidente do Campo de Burundi Oriental, enquanto Elie Nyandwi era o diretor departamental do BUM para os Ministérios de Capelania Adventista, Educação e Ministérios da Juventude. 75 Nyandwi foi nomeado presidente do Campo Noroeste do Burundi por Ndikubwayo. Ele também nomeou Pascal Ntirandekura presidente do Campo de Burundi do Norte, o que foi claramente uma recompensa pela lealdade a ele. Nyandwi e Bidandaza eram alunos de doutorado na AUA. Quando suas credenciais foram removidas, suas bolsas de estudo também foram encerradas.

 

Notas e referências:

65. De uma carta datada de 3 de janeiro de 2019 escrita ao Presidente da Divisão, Dr. Blasius Ruguri, pela Organização Adventista de Mulheres e Homens de Burundi.

66. Da Petição Sur La Destabilization De L’église Adventiste Du Septieme Jour au Burundi. (Petição sobre a desestabilização da Igreja Adventista do Sétimo Dia no Burundi), de autoria da Organização Adventista de Mulheres e Homens de Burundi, datada de 3 de janeiro de 2019. Foi apresentada às autoridades governamentais como protesto pelo contínuo reconhecimento de Ndikubwayo, apesar de certos “lamentáveis ações ”que aconteceram em seu chamado como pastor.

67. Ibid.

68. Ibid.

69. Carta de Ndikubwayo datada de 4 de janeiro de 2019

70. Ibid.

71. De uma carta datada de 15 de janeiro de 2019 pelo Secretário do ECD Alain Coralie ao Comitê Executivo da Missão da União do Burundi. A carta, escrita em francês, foi traduzida pelo Google Translate.

72. Entrevista por telefone com Joseph Ndikubwayo, 26 de novembro de 2019.

73. Decreto Presidencial nº 100/167 de 31 de outubro de 2019 relativo à nomeação do Secretário Permanente do Conseil National de Securité assinado pelo Presidente Pierre Nkurunziza e o Primeiro Vice-Presidente Gaston Sindimwo. O coronel Pierre Claver Nzisabira foi nomeado para substituí-lo.

74. O Campo do Oeste do Burundi foi dividido em 2014 para criar o Campo do Sudoeste do Burundi e o Campo do Noroeste do Burundi

75. Ibid.

 

Leia a Parte 1 aqui.

Leia a Parte 2 aqui .

Leia a Parte 3 aqui .

Leia a Parte 4 aqui .

 

Godfrey K. Sang é um pesquisador histórico e escritor com interesse na história adventista. Ele é o co-autor dos livros  Sobre as asas de um pardal: Como a Igreja Adventista do Sétimo Dia veio para o Quênia Ocidental e Forte em Seus Braços: A Igreja Adventista do Sétimo Dia no Quênia Central .

Créditos das fotos: Wikimedia Commons (domínio público) / SpectrumMagazine.org

Este artigo foi publicado originalmente no  periódico impresso atual do  Spectrum ,  volume 48, edição 1 .


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